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Conférence : les artisans du châtiment

Conférence : les artisans du châtiment

    • Quand 15/12/2018 de 15:00 à 16:30 (Europe/Brussels / UTC100)
  • Catégories d'événements Conférences & Ateliers
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Execution of Robert Tresilian in medieval miniatureLe Cercle royal d'Histoire et d'Archéologie d'Ath accueille à sa tribune Nathalie Demaret, docteur en histoire, responsable des secteurs Archives, Héraldique, Sociétés archéologiques à la Fédération Wallonie-Bruxelles, pour un exposé consacré aux :

Artisans du châtiment : nouveaux regards sur les maîtres des hautes œuvres dans les anciens Pays-Bas (ca.1350-ca.1570) depuis l’exemple du Brabant et du Hainaut

On en sait à la fois beaucoup et peu sur le personnage de l’exécuteur médiéval et moderne. En réalité, comme en ce qui concerne les « sorcières » au Moyen Âge, un grand nombre d’éléments largement considérés par l’inconscient populaire comme des attributs de ces personnages relève plus du fantasme que de l’étude scientifique. Néanmoins, lorsque cette dernière s’intéresse à cet acteur, elle l’étudie souvent par le biais d’occurrences uniques découvertes pour telle ou telle ville, par des voies indirectes et pour des périodes où ce métier et tous les éléments qui l’accompagnent, y compris la notion d’infamie et l’existence de dynasties, sont arrivés au terme de leur construction.

De ce fait, lorsqu’il est question du bourreau médiéval, beaucoup de phénomènes « datés » et géographiquement déterminés sont projetés sur un personnage alors totalement différent des bourreaux tels que les Sanson de Paris, par exemple.

Consciente de ces éléments, j’avais pour objectif, dans ma thèse, de tenter de dresser une première synthèse plus largement documentée de la vie et des pratiques de ces artisans du châtiment au tournant du Moyen Âge et des Temps modernes, qui soit affranchie d’une conception « héritée » et teintée de romantisme et de fantasme du personnage.

Dans cette communication, je décrirai le cheminement qui a été le mien tout au long de cette recherche, nourrie principalement par l’analyse des comptabilités urbaines et d’officiers de justice, depuis l’établissement de ma méthodologie de travail jusqu’à ses conclusions.

Le cadre dans lequel elle s’inscrit est constitué du Brabant et du Hainaut, deux principautés en mutation entre le XIVe et le XVIe siècle. On verra, notamment mais pas exclusivement, que cette recherche met au jour les subtiles évolutions à l’œuvre tant dans l’administration des châtiments que dans l’organisation des exécuteurs en réseaux familiaux, professionnels et d’apprentissage, par exemple. J’aborderai également la manière dont ces mutations offrent progressivement plus de marge de manœuvre aux maîtres des hautes œuvres et plus de poids à leurs revendications, notamment salariales, auprès des autorités dont ils dépendent, parmi lesquelles se trouvent, en première ligne, les Magistrats urbains. J’évoquerai aussi la façon dont ces acteurs évoluent au cœur des jeux et enjeux de pouvoir entre les différentes autorités qui recourent à leurs services. Je tenterai enfin  d’aborder la place et le rôle de la châtellenie d’Ath dans ce cadre : celle-ci recourt-elle plus ou moins régulièrement que d’autres au service d’un bourreau, par exemple ? Les techniques employées dans cette juridiction tout comme le vocabulaire désignant cet acteur, etc., font-ils de la châtellenie une exception en la matière ou, au contraire, une circonscription « classique » ?

J’espère ainsi offrir un nouveau regard, plus nuancé, sur cet acteur particulier.

La conférence se tient à la Maison des Géants.