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Les porteurs

Un porteur
Photo Xavier Mouligneau

La fonction de porteur de géant apparaît avec la création des géants.  Il s'agit d'un véritable défi lorsque l'on sait que les géants d'Ath pèsent entre 115 et 130 kilos et sont portés par un seul homme  (sauf le cheval Bayard) ! 

Chaque géant est accompagné de son groupe de porteurs qui se relaient pour le faire avancer ou danser. 

Au 19e siècle, les porteurs étaient recrutés dans les milieux ouvriers.  Certaines familles étaient particulièrement représentées dans les équipes.  Il existe encore, à l'heure actuelle, des descendants des premiers porteurs dans certains groupes.    Cependant, la transmission familiale n'est pas automatique et le recrutement se fait également en-dehors des cercles habituels.

Souvent, le groupe intègre des amis ou connaissances qui ont préalablement fait leur preuve comme "porteurs du lundi" durant plusieurs années.